Співчутлива медитація може посилити емпатію

Нові дослідження показують, що програма медитації на основі співчуття може значно покращити здатність людини читати емоції інших.

Дослідники вимірювали покращення емпатичної точності шляхом поведінкових тестів учасників дослідження та за допомогою функціональної магнітно-резонансної томографії (фМРТ) сканування мозкової діяльності.

"Це інтригуючий результат, який свідчить про те, що поведінкове втручання може посилити ключовий аспект емпатії", - сказала провідний автор Дженніфер Маскаро.

"Попереднє дослідження показало, що як діти, так і дорослі, які краще читають емоційні вирази інших, мають кращі стосунки".

Протокол медитації, відомий як когнітивна підготовка до співчуття, або CBCT, був розроблений в Університеті Еморі співавтором дослідження Лобсанг Тензін Негі, директором Еморі-Тибетського партнерства. Хоча програма медитації була виведена із древніх тибетських буддистських практик, програма CBCT має світський зміст та виклад.

Практика медитації, що базується на співчутті, відрізняється від “медитації уважності”, коли практикуючі прагнуть поліпшити свою здатність зосередитись і не усвідомлювати своїх думок та почуттів.

Хоча CBCT включає ці елементи уважності, практика зосереджується більш конкретно на навчанні людей аналізувати та переосмислювати свої стосунки з іншими.

"Ідея полягає в тому, що наші почуття до людей можна виховувати оптимальними способами", - сказала Негі."CBCT прагне обумовити свій розум визнати, як ми всі взаємозалежні, і що всі бажають бути щасливими та позбавленими страждань на глибокому рівні".

У дослідженні 13 здорових дорослих без попереднього досвіду медитації були випадковим чином віднесені до групи CBCT або контрольної групи, в якій суб'єкти не медитували. Контрольна група закінчила заняття з обговорення питань охорони здоров’я, які охоплювали такі теми душевного тіла, як вплив фізичних вправ та стресу на самопочуття.

Для перевірки емпатійної точності до і після КГКТ всі учасники отримували сканування мозку за допомогою фМРТ, завершуючи модифіковану версію тесту «Читання розуму в очах» (RMET).

RMET складається з чорно-білих фотографій, на яких видно лише область очей людей, які роблять різні вирази обличчя. Випробовувані повинні судити, що думає або відчуває людина на фотографії.

Вісім з 13 учасників групи медитації CBCT покращили свої показники RMET в середньому на 4,6 відсотка, тоді як учасники контролю не показали збільшення, а в більшості випадків зменшення правильних відповідей для RMET.

Оцінка фМРТ показала, що група CBCT суттєво збільшила нервову активність у ділянках мозку, важливих для емпатії, включаючи нижню лобову звивину та спинну префронтальну кору.

Дослідники вважають, що ці зміни в мозковій діяльності пояснюються зміною балів емпатійної точності учасників.

"Ці висновки піднімають інтригуючу можливість того, що CBCT може посилити емпатійні здібності за рахунок збільшення активності в частинах мозку, які мають центральне значення для нашої здатності розпізнавати емоційні стани інших", - сказав Рейсон.

"Важливим наступним кроком буде оцінка впливу CBCT на різні групи населення, які можуть особливо отримати вигоду від підвищеної емпатичної точності, таких як ті, що страждають на високофункціональний аутизм або важку депресію".

Дослідники вважають, що результати дослідження підтверджують та сприяють зростанню знань, які вказують на те, що стиль медитації CBCT може мати фізичні та емоційні наслідки, що стосуються здоров'я та благополуччя.

Наприклад, попередні дослідження в Еморі показали, що практикування КБТ зменшує емоційний дистрес та підвищує фізичну стійкість у відповідь на стрес як у здорових молодих людей, так і у підлітків з високим ризиком, які перебувають у прийомних сім'ях.

Дослідження опубліковано в журналі Соціальна когнітивна та афективна нейронаука.

Джерело: Університет Еморі